黑膠唱片強勢回歸

音效工程師 Kazuo Nada 為我們提供了一睹 Sony 最新唱機轉盤的機會

這是 2016 年,而復古的技術亦迎來第二次的復興。復古膠片相機、打字機,以及黑膠唱片都再次出現在我們的生活中。近年這些懷舊模擬設備的需求一直穩定增加。根據 Nielsen 的 2015 美國音樂年終報告,於 2015 年,LP 的銷售額已達到近 1,200 萬部的新紀錄,標誌著黑膠唱片的銷售量連續第 10 年錄得增長。黑膠唱片復興的原因是甚應?不只是懷舊。聆聽者期望享受到更高品質的音效,而黑膠唱片則提供了 CD 和 MP3 都無法做到的獨特、豐富而溫暖的音質。

為了滿足黑膠唱片日益增長的需求,Sony 推出了能吸引音響發燒友,黑膠唱片收藏家和樂迷的全新轉盤。時尚的 PS-HX500 唱機轉盤為您帶來夢幻般的最佳黑膠音效,讓您盡情享受喜愛的唱片。但有別於其他高端的現代唱機轉盤,事實上 Sony 的 PS-HX500 更可讓您錄製自己的黑腦唱片,以創造極高品質的數碼檔案。PS-HX500 配備了高品質的 A/D 轉換器,因此您可以簡單地使用 USB 線將設備連接至個人電腦,並將黑膠唱片錄製成高解析度音訊。將大量黑膠唱片數碼化,是最佳的備份方式,同時亦時讓音樂隨身的完美方案 (雖然黑膠唱片音色驚人,卻不便於攜帶)。作為額外獎勵,唱機轉盤同時亦提供流動版和桌面版應用程式,讓使用者可編輯轉換後的檔案。 

想要一睹全新唱片轉盤背後的製作幕後花絮?我們與負責設計 PS-HX500 的 Sony 音效工程師 Kazuo Nada 進行了一次詳談,以找出的這部創新唱片轉盤的創作靈感,以及他對黑膠唱片未來走勢的看法。

問:是甚麼促使您在 2016 年創造新的唱片轉盤?

從我們發布 PS-LX300USB 唱片轉盤起已經過去七年,其特點是 USB 輸出,讓您可將自己喜歡的唱片傳送至個人電腦。雖然 PS-LX300USB 仍在消費電子產品商店的貨架上,而賣出的數量仍在增加,但我們仍希望為原來的型號帶來提升。我們的顧客希望擁有一部能以比 CD 更高解析度來錄製音效的音訊質量設備。因此,PS-HX500 就是我們向顧客展示誠意的產品。採用優質的 DSD 原始轉換器,讓您能夠以高解析度的音質,將黑膠唱片轉錄成數碼檔案。 

眼看 PS-HX500 最終能面世,亦是我的夢想成真。我從小就十分喜愛音響,而收集音響設備就是我最喜歡的消遣活動。我曾經仔細閱讀目錄,然後前住「秋葉原電器城」這個位於東京千代,被稱為家用電子產品主要購物中心的地區。 

問:您有沒有預料到 PS-HX500 唱片轉盤會在 CES 2016 中如此受歡迎?

我們在 CES 上展示產品樣本時,播放了從黑膠唱片轉錄而成的 DSD 檔案。參加者聽到後紛紛聚集到一起測試音質。我原本預計業內人士、音響發燒友和同事應該都會對這部唱片轉盤有興趣,但我萬萬沒有想到,竟有如此多人會對 PS-HX500 產生好奇。   

問:您用來測試 PS-HX500 的第一張黑膠唱片是哪一張?

是質量保證 (QA) 部門提供的唱片。在自己設計的產品首次播放聲音時,設計師總是難免會感到緊張!一旦完成個步驟,您便可播放自己喜歡的唱片,而我選擇了 Oscar Peterson Trio 的唱片。我喜歡爵士樂,但若要對一件產品作出充分的測試,我們便需要通過聆聽各種各樣的音樂風格來進行評估,當中包括古典,舞曲和流行音樂。

問:您對使用黑膠唱片、CD 或 MP3 聽音樂有甚麼看法?

有些人喜歡 CD,亦有人喜歡 MP3。我們作為工程師,便需要設計一系列的產品,以滿足每位顧客的個人偏好。但黑膠唱片則較為特別,因為它們能呈現數碼音效檔案無法做到的溫暖而充滿生命的聲音。 

當然,黑膠唱片亦需要更多前期投資。需要投放時間來收集黑膠唱片,同時亦需要獨特的設備和維護。但是這些投資亦會增加擁有黑膠唱片時的喜悅。

問:您認為為什麼過去幾年,人們都一直被黑膠唱片所吸引?

簡單來說,買唱片本身就是一大的樂趣!在東京有這麼多唱片店,瀏覽這些商舖,並尋找可添加至收藏的新唱片,已經是一次需要花一整天的冒險。在狩獵實體唱片時,有一件事情十分有趣。無論您正在尋找新的版本,或是二手版本,如果您在商店裡找到它但不即時買下,您將永遠無法知道自己會否再次遇到它。這是一個機會千載難逢的世界。黑膠唱片能呈現數碼音樂無法提供的深層次,以及與音樂的觸覺連接。當我購買一隻二手唱片時,便能感覺到以往的物主如何珍惜它。 

問:為甚麼高解析度音訊如此重要?

我們的唱片轉盤可以讓消費者將自己喜愛的黑膠唱片錄製成高解析度音訊,實在令人興奮。高解析度音訊讓您充分捕捉錄音中的完整聲音範圍,從而感受到溫暖而有活力的音調,以及聲音的核心。相反,低訊息容量的格式 (如 CD 和 MP3) 就只能提供生硬的感覺,呈現出聲音的「外表」。 

問:您如何創造一件能同時平衡流線型設計和優質音效的產品?

要獲得卓越的音質,關鍵就是在開始設計之前,確立產品的形狀和結構。例如從一開始,我們便決定要配備直臂等元件、要具備能讓跳針置中的結構,以及圓形的頂蓋 (連接至唱片轉盤「唱臂」末端的頂部配件)。這些都是設計中重要的因素,讓設計師們能匯集這些要素,設計出美麗而和諧的形態。 

要墨盒完美完成它的工作,即是要讓跳針頭能夠準確地追踪唱片的凹槽,我們必須確保掛臂的設計能同時兼顧輕巧和堅固兩大要素。PS-HX500 的掛臂採用統一墨盒的直臂式結構,輕巧而堅固,讓它能呈現驚人的音質。如您所見,我們總是同樣重視設計和音質。 

問:在您的收藏中,最喜歡的是哪一張黑膠唱片? 

任何爵士樂迷,都應該會聽 Ray Brown 的錄音,包括他與 Oscar Peterson Trio 合作創造出的歌曲。無論您喜歡數碼或模擬音效,都有大量高品質的錄音可供您享用。 

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